Dan Carter, sis mesos, cinc partits i un Brennus

Paul Goze Dan Carter Nicolas Mas

Dan Carter saluda al capità Nicolas Mas el dia de la seva presentació a l'Aimé Giral

Escriu: Josep Miravet

El 27 de juny de l'any 2008, la web oficial de l'USAP feia saltar la notícia bomba, el fitxatge de Dan Carter per l'USAP.

Paul Goze Dan Carter Nicolas Mas

El president Paul Goze, Dan Carter i Nicolas Mas el dia de la presentació del crack neozelandès

El millor mig d'obertura del món, signava un contracte de sis mesos amb el conjunt català, al qual s'incorporaria a mitjans de desembre i conclouria el 30 de juny del 2009.

Molt s'havia especulat amb el fitxatge de Dan Carter per l'Stade Toulousain o pel R.C. Toulon on Mourad Boudjellal tirava el talonari per captar les estrelles del món ovalat a jugar pel seu club, però finalment, Carter escollia l'USAP per l'oferta econòmica del club català i per la possibilitat de jugar la Heineken Cup, màxima competició europea de clubs.

Paul Goze Dan Carter Nicolas Mas

Tifo de la penya Bronca 2003 el dia del debut de Dan Carter amb l'USAP

Després d'un llarg viatge des de Nova Zelanda amb parades a Hong Kong i Londres, Dan Carter aterrava a l'aeroport del Prat el diumenge 21 de setembre de 2008 on va ser rebut, entre altres, per l'entrenador Jacques Brunel, i tot seguit van marxar cap a Perpinyà per presentar-lo l'endemà.

Dan Carter va trepitjar per primera vegada l'Estadi Aimé Giral el dilluns 22 de setembre de 2008, a on va fotografiar-se amb la nova samarreta, acompanyat de l'aleshores president, Paul Goze, i del capità Nicolas Mas.

L'acte de presentació va congregar un nombrós públic a l'Aimé Giral, molts mitjans de comunicació i també els que en poc temps serien els seus nous companys d'equip.

Dan Carter USAP vs Leicester Tigers

Dan Carter amb l'oval a les mans durant el partit USAP - Leicester Tigers de la quarta jornada de la fase de grups de la Heineken Cup

Carter va estar-se a Perpinyà fins al 25 de setembre, quan va tornar a agafar un avió per incorporar-se als All Blacks per disputar els Autumn Tests i ja no va tornar fins al desembre a Perpinyà per incorporar-se a l'USAP.

El diumenge 7 de desembre, Dan Carter va veure en directe la derrota de l'USAP per 38 - 27 contra Leicester Tigers, una ensopegada que complicava molt les opcions de classificar-se pels quarts de final de la Heineken Cup.

Nicolas Durand i Dan Carter USAP vs Leicester Tigers

Dan Carter en acció en el partit USAP - Castres Olympique de la tretzena jornada del TOP14

L'esperat debut de Dan Carter va arribar el diumenge 14 de desembre 2008. Aquell dia centre del món ovalat va ser Perpinyà i concretament l'Estadi Aimé Giral, on l'USAP s'enfrontava novament a Leicester Tigers en la quarta jornada de la fase de grups.

L'Estadi Aimé Giral va presentar un ple absolut amb ni més ni menys que 14.466 espectadors i molts mitjans que van oferir en directe el partit. L'exseleccionador francès i aleshores ministre d'esports, Bernard Laporte també va assistir al partit.

Dan Carter va ser el primer a sortir a la gespa, amb una sonora ovació de tot el públic assistent al partit, i amb menció especial pel "tifo" que va dedicar-li la penya Bronca 2003.

Kisi Pulu Perry Freshwater Dan Carter

Kisi Pulu (davant), Perry Freshwater i Dan Carter, abans de l'entrenament previ a la final del TOP14

L'USAP va guanyar el partit per un ajustat 26 - 20, i va recobrar les esperances de classificar-se per als quarts de final. El crack neozelandès aconseguiria setze punts, però curiosament aquell seria l'únic partit de competició europea que disputaria Carter amb el conjunt català.

Sis dies més tard, i de nou a l'Aimé Giral, Dan Carter s'estrenava al TOP14 contribuint amb sis punts a la victòria 16 - 9 de l'USAP contra Castres Olympique en l'últim partit de la primera volta i també del 2008.

Dan Carter USAP vs Castres Olympique

Dan Carter al final del partit USAP - Castres Olympique

El quatre de gener a Brive, Dan Carter aportava dotze punts a la victòria de l'USAP per un ajustat 15 - 18 i la següent setmana en la victòria contra C.S. Bourgoin-Jallieu per 40 - 14, Carter aconseguia tres punts i només va disputar els primers quaranta minuts del partit. El jugador neozelandès notava molèsties al tendó d'Aquil·les, un presagi de que passaria a finals de gener.

Dan Carter Ovidiu Tonita Guilhem Guirado Olivier Olibeau Brive vs USAP TOP14

Dan Carter acompanyat per Ovidiu Tonita, Guilhem Guirado i Olivier Olibeau, durant el partit C.A. Brive - USAP del TOP14

Absent en els dos últims partits de la fase de grups de la Heineken Cup, finalitzats amb dues victòries catalanes, 17 - 15 contra els Ospreys i 16 - 48 contra el Benetton de Treviso, insuficients per a classificar-se pels quarts de final, Dan Carter figurava de nou entre els vint-i-set jugadors que Jacques Brunel va endur-se a París per enfrontar-se a l'Stade Français.

Dan Carter Benetton Treviso vs USAP

Dan Carter al final del partit USAP - C.S. Bourgoin-Jallieu del TOP14

L'Stade de France Saint-Denis, és on es dóna punt final a la temporada del TOP14 i per tant allà havia d'acabar-se com tots els seguidors de l'USAP desitjàvem, l'etapa de Dan Carter a l'USAP i efectivament a Saint Denis va acabar-se l'etapa Dan Carter.

Dan Carter surt a la gespa Paris vs USAP

Dan Carter surt a la gespa de l'Stade de France per a l'escalfament previ del partit Stade Français - USAP del TOP14

El partit entre capitalins i catalans va finalitzar amb un bon resultat, un empat, 13 - 13 que consolidava l'USAP en la seva plaça de semifinalista del campionat, però aquell partit, no serà mai recordat pel joc en si, sinó pel que va succeir a l'últim minut del matx, quan després d'un placatge de Rodrigo Roncero, Dan Carter va abandonar coixejant la gespa de l'Stade de France.

Dan Carter Sebastian Bozzi Kisi Pulu i Maxime Mermoz

Dan Carter, Sebastián Bozzi, Kisi Pulu i Maxime Mermoz, abans de l'entrenament previ a la semifinal del TOP14

L'endemà al migdia es confirmaven els mals presagis, Dan Carter patia una greu lesió al teló d'Aquil·les i es perdia el que quedava de temporada. El fitxatge estrella només hauria pogut jugar cinc partits amb la samarreta de l'USAP.

Dan Carter i la lesio

Operat a Lió, Dan Carter va demostrar el seu compromís amb el club, quedant-se fins a final de temporada a Perpinyà.

L'USAP no va acusar en accés aquest fort cop dur, va finalitzar en primera posició la fase regular del TOP14, va desfer-se en una vibrant semifinal de l'Stade Français i el 6 de juny de 2009 a Saint-Denis, va guanyar per 22 - 13 a l'A.S.M. Clermont Auvergne, posant fi a cinquanta-quatre anys sense alçar el Bouclier de Brennus.

Si bé és cert que a causa d'aquesta lesió, Dan Carter no va poder ajudar massa des del terreny de joc, sí que els seus consells van ser molt vàlids per tal que l'equip de Jacques Brunel es proclamés campió per setena vegada a la seva història, per tant, el record que Dan Carter va deixar a Perpinyà, sempre serà bo.

Gavin Hume Maxime Mermoz Dan Carter Bouclier de Brennus

Gavin Hume, Maxime Mermoz i Dan Carter, celebren la consecució del Bouclier de Brennus a la gespa de l'Stade de France

 Dan Carter celebrant el Bouclier de Brennus als peus del Castellet

Dan Carter en celebració del Bouclier de Brennus als peus del Castellet de Perpinyà

 

Imatges: Fons fotogràfic, Josep Miravet, Penya Trabucaires CAT, Alain Roig
Utilitzem galetes pròpies i de tercers. Si continues navegant, considerem que n’acceptes l’ús